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虫歯の進行について

虫歯の分類と治療法
虫歯はエナメル質を溶かすところから始まるので、初期のころから痛むことはありません。ここには神経が通っていないからです。

虫歯の進行はC1からC4に分かれ、エナメル質にとどまる段階はC1に当たります。
*Cというのは英語で虫歯をさすCariesの頭文字をとったものです。

まず、虫歯の初期段階であるC1では歯の表面のなめらかさがなくなり、灰色や薄茶色の溝のような病変が現れます。硬度の高いエナメル質に少しずつ穴が開いていくのです。

そのままにしておくと、エナメル質を突き抜けて象牙質まで侵され、C2になります。鏡で見えやすい部分なら、自分でもはっきりと黒く病変していることが確認できるでしょう。

象牙質はある程度厚みがあるので、C2の中でも程度と症状には違いがあります。C2の初期ならまだあまり痛みも感じません。

そして、象牙質の奥へと穴があくにつれて、冷たい水や熱い食べ物を口に入れると、しみるようになってきます。定期検診に行っていない人は、このあたりでようやく異変に気づくことが多いのです。

自覚症状があるのに「まだ大丈夫だろう」と放っておくと、やがて虫歯は歯髄にまで適して、C3に至ります。象牙質は厚みがあるとはいえ、エナメル質よりやわらかいので、C2から先へ進行する速度は、案外速いと心得ておいてください

C3というのは歯の中心部の歯髄にまで進んだ状態ですから、すでに表面のエナメル質や象牙質はひどく侵され、黒くて大きな穴があいています。

歯髄には神経が適っていますから、ズキズキと痛むようになります。これは歯髄炎を起こしているためです。夜、布団に入って体が温まると、痛みがひどくなり、眠れなくなるのも特徴です。

それでもまだ放置しておくと、最終段階のC4にまで進行します。目に見える歯冠の部分はほとんど失われ、根の部分だけが残るという、ひどい状態に陥るのです。

虫歯の進行について虫歯治療は早めに治療を受け、その後は定期検診に通うことが大切なのです。

最近では、治療の痛みをできるだけ減らすために、さまざまな治療方法が開発されています。
「虫歯を治療したいけど、削られるのが怖い」という方、ぜひ一度検診を受けることをオススメします。


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